阿里山巨木群棧道總覽

●步道資訊:


第一巨木群棧道起點:千歲檜,終點:神木遺址,棧道全長約600公尺


第二巨木群棧道起點:阿里山吊橋,終點:神怡橋,棧道全長450公尺

 

●晚節不保的檜木林

話說1899年(明治32年),日人小西成章發現阿里山的原始檜木林後,經由東京帝國大學的河合鈰太郎教授實地勘查阿里山森林的林相、蓄積量,當時阿里山樹齡六百至三千年的檜木估計便有三十萬棵(台灣紅檜155783株,台灣扁柏152482株,陳玉峰教授1997年),從此開啟了阿里山檜木林的浩劫。從日治時期的三大林場(阿里山、太平山、八仙山)有計畫砍伐,乃至國民政府遷台後的全面開採,當時最有價值的紅檜等一級木,皆列為砍伐的對象,而阿里山的原始林也在數十年間砍伐殆盡,如今園區內殘存的原始檜木林也成了所謂的巨木群!

●碩果僅存的原始檜木林

當阿里山神木於1998年6月以自然放倒方式終結傳奇的一生後,取而代之的則是巨木群棧道。目前阿里山森林遊樂區內共有二區巨木群棧道,以阿里山吊橋為分界點,第一期棧道原以樹靈塔旁的千歲檜為起點,後來配合光武檜的觀景台再造工程,棧道起點便從千歲檜延伸至光武檜,沿途經樹靈塔、博愛亭、千歲檜及原始檜木林,終點為神木遺址的介壽亭旁。第二區棧道則是以阿里山吊橋為起點,經香林國小旁的原始檜木林後,終點處則是一座新建跨越溪澗的神怡橋。

1998年8月,為串連樹靈塔一帶的紅檜巨木,林務局在光武檜及千歲檜架設木柵圍欄,並興築觀景台,連同第一期的巨木群棧道,便形成遊樂區內頗具規模,堪稱全國密度最高的巨木群系統。

2001年起,位於阿里山吊橋另一端的香林國小後方,林務局針對原始檜木林再開闢第二期巨木群棧道,全長418公尺,沿線有16棵紅檜巨木錯落其間,其中又以香林神木胸圍14.3公尺,獨霸遊樂區內的巨木群。棧道終點則興建拱橋一座,名曰「神怡橋」,與神木遺址的阿里山森林鐵路相會合。每年三月中旬起,巨木群棧道沿途森氏杜鵑盛開,花團錦簇的杜鵑花叢衕I高聳入雲的檜木林,時而雲霧飄渺,便形成獨特的阿里山花季景觀。遊客漫步其間,莫不讚嘆「樹大就是美」的壯麗景致。

第一、二巨木群棧道之巨木實測的基本資料如下表︰

 

編號

胸圍(m)

樹高(m)

年齡整數

備註

第一巨木群棧道
(光武檜∼神木遺址)

01
1號巨木

9.8

25

1500

 

02
2號巨木

5.0

28

?800

 

03
3號巨木

5.1

30

?800

 

04
4號巨木

5.1

26

?800

 


5號巨木

5.1

28

?800

 

06
6號巨木

7.6

25

1200

 

07
7號巨木

7.0

30

1100

 

08
8號巨木

5.3

42

?800

 

09
9號巨木

7.8

26

1200

 

10
10號巨木

5.7

27

?900

 

11
11號巨木

6.0

26

?900

 

12
12號巨木

12.1

28

1900

胸圍最大

13
13號巨木

5.0

27

?800

 

14
14號巨木

6.0

29

?900

 

15
15號巨木

6.1

42

?900

 

16
16號巨木

10.5

42

1600

16樹冠4叉

17
17號巨木

11.0

38

1700

16、17併列

18
18號巨木

10.0

30

1600

 

19
19號巨木

9.4

42

1500

19、20併列

20
20號巨木

5.7

39

?900

 

第二巨木群棧道
(阿里山吊橋∼神怡橋)

21
21號巨木

6.2

24.1

1000

 

22
22號巨木

6.4

22.8

1000

 

23
23號巨木

7.3

20.5

1100

4

24
24號巨木

5.7

25.5

900

 

25
25號巨木

6.2

24.5

1000

 

26
26號巨木

5.0

28.6

600

 

27
27號巨木

8.6

28.3

1300

3


28號巨木

13.1

43.5

2000

1

29
29號巨木

5.7

24.4

900

 

30
30號巨木

5.4

23.4

800

 

31
31號巨木

5.8

27.4

900

 

32
32號巨木

7.1

27.1

1100

5

33
33號巨木

9.5

25.2

1500

2

34
34號巨木

5.4

26

800

 

35
35號巨木

5.2

25.3

800

 

36
36號巨木

5.0

26

800

 

依林務局的資料,樹高、胸徑為實測,年齡則以達觀山巨木為平均值,求出胸圍每1公尺其年齡約155年。

●日本人如何砍伐巨木

依日人砍伐千年檜木的方式,由於紅檜巨木多成塔形,底部有些類似延展的板根,鋸材的成本太高,且不符合經濟效益,因此砍伐前除了敬神祭拜的儀式外,通常會先從根部起架設一鷹架平台,然後站在上面你來我往以拉鋸方式進行砍伐動作。

●巨木、老樹與神木
巨木群棧道自開放以來,逐漸受到遊客的青睞,卻也產生神木群的後遺症現象,亦即巨木與神木如何區分?其與老樹又有何差別?

1989年台灣省農林廳編印的「加強珍貴老樹及行道樹保護計畫」中,明訂「珍貴老樹」的認定標準如下︰

  1. 胸高直徑1.5公尺以上(胸圍4.7公尺以上)。
  2. 樹齡一百年以上。
  3. 特殊或具區域代表性之樹種。

所謂的老樹(old tree),指年齡較長久的樹,但要多老才有資格稱為老樹,則尚未有一定的標準,此乃與生長的環境及樹種等有密切的關係。

至於巨木(giant tree)的稱呼,取其又高又大的形態,但高大的用語依舊是隨環境的認定而有差別,如平地的百年巨木,來到中高海拔的深山叢林,則顯得稀鬆平常,甚至有小巫見大巫的感覺。

而神木(sacred tree)在國人崇拜多神信仰的民族性觀點來看,則顯得更容易被一般人接受,神木應是指有神靈附身不可侵犯的樹木(黃英塗,2001),所謂「山不在高,有仙則靈」,國人喜歡將巨木稱為神木,取其正面的含意,即是利用敬畏神祇的心理,有利於巨木的保護。

若以樹的胸圍樹齡來區分,6∼10公尺者為「巨木」,10公尺以上的則稱為「神木」;另一評定神木的標準為推估樹齡在一千年以上的才有資格稱為「神木」。因此不論是巨木、老樹或神木,一般都以樹幹大小做為評斷的依據,三者所指其實同屬一體。